La route mythique des Alpes

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Du 9 avril 2016 au 13 novembre, vous pouvez venir à l’exposition sur la plus fabuleuse route de montagne du Léman à la Méditerranée qui a fait rêver un grand nombre d’automobilistes. Au début du XXe, les massifs montagneux s’ouvrent au tourisme automobile. C’est alors qu’est conçu par le Touring Club de France, sur une idée du conseil général de la Savoie, le projet ambitieux d’une route reliant le Léman à la Méditerranée en suivant la ligne de crête des Alpes. Ce sera la Route des Alpes, « véritable voie triomphale » menant le touriste émerveillé d’Evian à Nice, « des bords gracieux du Léman aux rives ensoleillées de la Côte d’Azur ».

Longue de plus de 600 km, cette route mythique inaugurée en 1911 traverse cinq départements (Haute-Savoie, Savoie, Hautes-Alpes, Basses-Alpes aujourd’hui Alpes de Haute-Provence, et Alpes-Maritimes), emprunte neuf cols de légende dont cinq dépassent 2000 m d’altitude et se veut la plus belle route de montagne du monde. Elle offre tout au long de son parcours des panoramas exceptionnels, «franchissant les paysages les plus variés et les plus saisissants, traversant les régions des hauts plateaux où fleurit l’edelweiss, pour aboutir d’un côté aux bords verdoyants du Léman, de l’autre aux rivages ensoleillées, aux palmeraies de la Côte d’Azur.», la vallée du Var, le col de la Cayolle et le Queyras, le col de Vars et la vallée de l’Ubaye, les cols d’Izoard, du Galibier et du Lautaret et pour finir la vallée de Chamonix figurent parmi les sites les plus remarquables du tracé.

Destinée à mettre en contact deux hauts lieux de la villégiature, Evian et Nice, elle est empruntée dès sa création par des milliers d’automobilistes qui découvrent la haute montagne. Les autocars de la Compagnie des chemins de fer Paris-Lyon- Méditerranée la parcourent en cinq puis six étapes d’une journée. En saison, ont lieu deux départs quotidiens, l’un de Nice, l’autre d’Evian. De luxueuses et confortables randonnées touristiques qui préfigurent les voyages organisés de la seconde moitié du XXe

Le chantier titanesque de la Route des Alpes n’est totalement achevé qu’en juillet 1937, lors- qu’est inaugurée la route du col de l’Iseran par le Président Albert Lebrun. A cette date, plusieurs variantes ont déjà vu le jour, dont la Route d’hiver des Alpes par Grenoble et la Route Napoléon.

C’est aussi grâce au sport et particulièrement au Tour de France cycliste, qui y dispute ses plus belles étapes de montagne, que la Route des Alpes connaît une grande renommée populaire. L’exposition aborde l’histoire de cette route à travers plus de 200 objets et documents issus des collections de la Ville ou provenant de nombreux prêts extérieurs.

La construction de la route et son tracé, les acteurs du projet, les débuts de l’automobile et du cyclotourisme, les premiers voyages en autocar, la beauté et la diversité des paysages traversés et les liens unissant le sport et la Route des Alpes sont quelques-unes des thématiques abordées, notamment dans leur résonance locale. Les affiches, dont une trentaine de superbes affiches P.-L.M, les cartes routières, les dépliants touristiques, les photographies, les cartes postales et les objets évocateurs du voyage qui y sont présentés sont autant de témoignages de l’épopée de la Route des Alpes.

Un montage audiovisuel issu des actualités cinématographiques Gaumont-Pathé vient compléter la visite. De quoi susciter l’envie de découvrir ou de redécouvrir cette route de montagne exceptionnelle. L’exposition a bénéficié de prêts des Archives départementales de la Haute-Savoie, de la Fondation Berliet de Lyon, du conservatoire d’Art et d’Histoire d’Annecy, du musée Dauphinois, du musée Savoisien, des Archives municipales de Thonon-les-Bains, des Archives municipales de Cannes, de l’Académie chablaisienne et de plu- sieurs collectionneurs privés. Y ont également contribué la Bibliothèque nationale de France, les bibliothèques municipales de Lyon et de Grenoble, les Archives départementales des Hautes-Alpes et le Géopark du Chablais.

Maison Gribaldi (rue du Port). Tous les jours 14h-18h. Ouvert les jours fériés. Tél. +33(0)4.50 83 15 94

Commissaire de l’exposition : Françoise Breuillaud-Sottas, docteur en histoire, chercheur associé au LAHRHA (laboratoire de recherche historique Rhône-Alpes).

A propos de l'auteur

Cité d'Evian est un projet rédactionnel de médiation citoyenne. Il est conçu dans une démarche contributive de développement des initiatives et des projets, visant à concilier objectifs économiques et mieux vivre ensemble.

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